Nooit meer verdwalen dankzij GPS

Fietsen met een pak kaarten op je stuur? Echt niet. Gps'jes te kust en te keur. Compacte, bijna onfeilbare gidsen. Zoeken tevens de dichtstbijzijnde supermarkten, campings en restaurants voor je op. En je kunt er nog foto's mee maken ook.

Herkende je de doorgewinterde randonneur vroeger, naast de op ashoogte geplaatste bagagetassen, aan het klembord met wegenkaarten op zijn stuur, nu zit er op die plaats slechts een klein kastje. Een computertje dat in contact staat met satellieten en je precies de weg wijst. Zo'n gps (global positioning system) is de TomTom voor fietsers (en wandelaars).


Niet één landbouwweggetje ontbreekt op de gps. Kaarten met een schaal van 1:250.000 willen er nog weleens één missen. Niet zo'n probleem in Nederland dat bezaaid is met ANWB-paddestoelen, maar wel lastig op het platteland van Frankrijk als je op een kruising staat van twee paadjes die beide nergens heen lijken te gaan. Of nog lastiger: als je op een steppe staat in Zuid-Rusland en even niet meer weet welke kant je op moet.
De gps-systemen zijn in opkomst, weet ook eigenaar Ton Berkhout van Vittorio maatfietsen in Heerhugowaard. Op het gebied van fietsen zijn het dé gadgets. Merk nummer één op gps-gebied is het Amerikaanse Garmin. Te koop vanaf 150 euro, oplopend in prijs tot ongeveer 450 euro, en dan kun je er ook foto's mee maken. De versie voor wielrenners (extra licht en compact) geeft ook de hartslag en de cadans van de coureur aan.

De apparaatjes worden steeds populairder. Enthousiast gebruiker is Jan Dop (62) uit Andijk. Samen met zijn vrouw Nel maakt hij lange fietstochten, al dan niet op de tandem. De tochten beginnen steevast voor de deur in Andijk en voeren naar Noorwegen, Noord-Engeland en Ierland, Santiago de Compostella en andere plaatsen in West-Europa.
,,De ontvangst valt bijna nooit weg'', weet Jan. ,,Heel soms in een dicht bos. Maar die van mij is alweer een paar jaar oud. De antennes op de nieuwe modellen zijn verbeterd waardoor de ontvangst nog beter is. Sinds we hem hebben zijn we de weg nooit meer kwijtgeraakt. Nel vindt het een beetje voorspelbaar. De spanning of je wel of niet goed rijdt is weggevallen. Dat vindt zij jammer. Maar ik vind het prima. Satellieten liegen niet. We hebben wel eens een tocht gemaakt door Engeland en Frankrijk. Toen had ik twee A4'tjes mee; één van Frankrijk en één van Engeland. Alleen om te weten waar we zijn. Maar verder, niet nodig. Lekker overzichtelijk. Scheelt een pak routekaarten.''
De kaarten staan op dvd's waarvan de informatie via de computer op geheugenkaartjes is te zetten. Het geheugenkaartje wordt in de gps geplaatst. Jan Dop: ,,Naar Santiago de Compostella had ik drie kaartjes mee. Eén met kaarten van Nederland en België, één met Frankrijk en één met Spanje. Er staat veel meer op dan op een routekaart. Je kunt 'points of interest' invoeren, bijvoorbeeld campings langs de route. Of supermarkten. Daar maken wij vaak gebruik van. Die grote in het buitenland hebben er vaak een eettentje bij. Heb je meteen een warme hap binnen.''
Sommige fietsers die écht ver weg gaan, nemen hun laptop mee (bij voorkeur een kleintje - een netbook) waarmee de gps 'gevoed' kan worden met verse informatie. Twee klanten van Berkhout die een monstertocht ondernemen naar Nepal blijven op die manier voorzien van de meest accurate informatie. Berkhout: ,,Het lijkt ingewikkeld, maar dat valt best mee. Die apparaten zijn best gebruikersvriendelijk. De nieuwe generatie is met touchscreen, wat de bediening nog meer vergemakkelijkt. Ik adviseer wel altijd om niet vlak voor vertrek een apparaat aan te schaffen, maar zeker drie maanden tevoren. Neem hem mee als je naar de stad fietst. Zo kun je er vertrouwd mee raken en hoef je er niet mee te puzzelen als je hem écht nodig hebt.'' Jan Dop: ,,Het eerste jaar dat ik hem had heb ik volledig uitgevogeld hoe hij werkte, dat was een soort leerjaar. Nu kan ik er mee lezen en schrijven. Er zitten maar een paar knoppen op. Een kind kan de was doen.''
De gps maakt van elke afgelegde route een 'track' (spoor). Hij onthoudt precies hoe je gefietst hebt, waar je was en hoeveel kilometer de route besloeg. Het aardige is dat veel fietsliefhebbers hun tracks uploaden op internet (bijvoorbeeld www.gpstracks.nl) , zodat andere fietsers deze gratis van het net kunnen plukken en op hun eigen gps kunnen zetten. Zo kunnen fietsers elkaars route nafietsen. ,,Heel leuk om ideeën op te doen. En zo hoef je niet voor elke route het wiel opnieuw uit te vinden.''

Bronvermelding : HDC Media / Noordhollands Dagblad editie VRIJ 26-02-2011
Tekst : Koen van Eijk

Copyright © 2017 www.vittorio.nl. Alle rechten voorbehouden.